25/03/2020 às 08h35min - Atualizada em 25/03/2020 às 08h35min

CORONAVÍRUS FAZ SUA MAIOR VÍTIMA:

A COMPETÊNCIA AMERICANA



Artigo de Stephen M. Walt, professor de relações internacionais na Robert and Renée Belfer Center for Science and International Affairs, na Universidade de Harvard, para a Foreign Policy. Muito importante para que nós, brasileiros, possamos conhecer melhor quem é o "guia" daquele que preside o nosso país. 
 
A morte da competência americana
A reputação de perícia de Washington tem sido uma das maiores fontes de seu poder. A pandemia de coronavírus pode encerrá-la para sempre.
por Stephen M. Walt | 23 de março de 2020, 15:27


Não importa como o governo federal reagiria, os Estados Unidos nunca escapariam completamente do coronavírus (COVID-19). Até Cingapura, cuja resposta ao vírus parece ser o padrão-ouro até agora, tem várias centenas de casos confirmados. No entanto, a resposta tardia, egocêntrica, aleatória e surda do governo do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, acabará custando aos americanos trilhões de dólares e milhares de mortes evitáveis. Mesmo que a visão de que os perigos possam ter sido exagerados devido à falta de dados precisos, toda a abordagem de Trump para governar e a resposta errada do governo desperdiçaram a confiança do público e tornaram mais insustentável uma reação. Apesar de negar, ele ainda é o responsável pela situação em que o país está hoje.

Mas esse não é o único dano que os Estados Unidos sofrerão. Longe de tornar a "América ótima novamente", essa falha épica de política manchará ainda mais a reputação dos Estados Unidos como um país que sabe como fazer as coisas de maneira eficaz.

Por mais de um século, a influência exagerada dos Estados Unidos em todo o mundo repousou em três pilares. O primeiro foi a impressionante combinação de força econômica e militar. Os Estados Unidos tinham a maior e mais sofisticada economia do mundo, as melhores universidades e centros de pesquisa do mundo e um território abençoado com abundantes recursos naturais. Esses recursos acabaram possibilitando aos Estados Unidos criar e manter forças militares que nenhum de seus rivais poderia igualar. Juntos, esses ativos combinados deram aos Estados Unidos a voz mais alta do planeta.

O segundo pilar foi o apoio de uma série de aliados. Nenhum país concordou com tudo o que Washington queria fazer e alguns se opuseram a quase tudo o que os Estados Unidos buscavam ou defendiam, mas muitos países entendiam que se beneficiavam da liderança dos Estados Unidos e geralmente estavam dispostos a segui-la. Embora os Estados Unidos quase sempre agissem por seu próprio interesse, o fato de outros terem interesses semelhantes tornou mais fácil convencê-los a seguir adiante.

Um terceiro pilar, no entanto, é a ampla confiança na competência dos EUA. Quando outros países reconhecem a força dos Estados Unidos, apoiam seus objetivos e acreditam que as autoridades americanas sabem o que estão fazendo, é mais provável que sigam a liderança dos Estados Unidos. Se eles duvidam de seu poder, sua sabedoria ou sua capacidade de agir de maneira eficaz, a influência global dos EUA inevitavelmente diminui. Essa reação é totalmente compreensível: se os líderes dos Estados Unidos se revelam incompetentes, por que as potências estrangeiras devem ouvir seus conselhos? Ter uma reputação de competência, em suma, pode ser um multiplicador de força crítico.

A reputação brilhante que os americanos costumavam desfrutar foi construída ao longo de muitas décadas. Isso foi parcialmente um reflexo do poder industrial dos Estados Unidos e da infraestrutura de classe mundial: a rede de rodovias, estradas, ferrovias, pontes, arranha-céus, represas, portos e aeroportos que costumavam deslumbrar os visitantes estrangeiros ao chegarem. A vitória na Segunda Guerra Mundial, a criação das instituições econômicas de Bretton Woods, atos inovadores como o Plano Marshall e o sucesso do pouso na lua reforçaram uma imagem dos Estados Unidos como um lugar onde as pessoas sabiam definir metas ambiciosas e trazê-las com êxito.

Mesmo erros como a Guerra do Vietnã não mancharam totalmente a aura de competência que cercava os Estados Unidos. De fato, o fim pacífico e vitorioso da Guerra Fria e a esmagadora vitória dos EUA na Guerra do Golfo de 1990-1991 exorcizaram os fantasmas do Vietnã e fizeram o modelo de capitalismo liberal democrático dos Estados Unidos parecer o modelo óbvio para outros imitarem. Acrescente a isso um fluxo contínuo de inovações tecnológicas - o computador pessoal, o smartphone e todas essas armas sofisticadas - e é possível entender por que as pessoas em todo o mundo ainda consideravam os Estados Unidos um país meritocrático, realizado e, acima de tudo, competente. Pequenos admiradores, como Tom Friedman, começaram a retratar os Estados Unidos como o único modelo viável para um mundo cada vez mais globalizado, dizendo aos países que aspiravam que, se quisessem ter sucesso, teriam que vestir a "camisa de força dourada" e se tornarem mais parecidos com os Estados Unidos.

Nos últimos 25 anos, no entanto, os Estados Unidos fizeram um trabalho notável de desperdiçar essa reputação inestimável de liderança responsável e competência básica. A lista de transgressões é longa: há um flerte irresponsável do ex-presidente Bill Clinton com uma estagiária da Casa Branca, o fracasso do ex-presidente George W. Bush em atender aos avisos de um terrorista antes do 11 de setembro, os escândalos Enron e Madoff, as respostas frustradas ao furacão Katrina em 2005 e ao furacão Maria em 2017, a incapacidade de vencer ou terminar as guerras no Afeganistão e Iraque e as intervenções mal aconselhadas na Líbia, Iêmen, Síria e outros lugares, o colapso de Wall Street em 2008, o desastre do Boeing 737 Max, o impasse liderado pelos republicanos em Washington e assim por diante.
Tampouco devemos esquecer os delitos criminais há muito escondidos de Harvey Weinstein (e muitos outros) e a sórdida história do muito bem conectado Jeffrey Epstein, cuja morte convenientemente programada em uma prisão de Nova York pode nos impedir de conhecer toda a extensão de má conduta dele e de outros.

E o tempo todo os Estados Unidos diziam a si mesmos que eram o maior país do mundo, com funcionários mais capacitados, os melhores negócios, as empresas financeiras mais sofisticadas e os líderes mais virtuosos. Em vez disso, a descrição da vida do ex-primeiro-ministro soviético Nikolai Ryzhkov na União Soviética pode ser uma descrição mais precisa da vida americana do que os americanos gostariam de admitir: “Roubamos de nós mesmos, aceitamos e pagamos propinas, mentimos nas reportagens, nos jornais dos altos pódios, afundados em nossas mentiras, as medalhas foram penduradas umas nas outras. E tudo isso - de cima para baixo e de baixo para cima.”

Então veio o coronavírus ou COVID-19. O tratamento da crise por Trump tem sido um embaraço muito “embaraçoso” desde o início, mas também era totalmente previsível. Sua longa carreira nos negócios mostrou que ele era mais um showman do que um líder, melhor em enganar as pessoas sem dinheiro e fugir da responsabilidade do que em gerenciar operações comerciais complexas. Sua vida pessoal maçante ofereceu avisos igualmente claros. Desde que assumiu o cargo, Trump aperfeiçoou a arte da mentira, enquanto gradualmente expurgava sua administração de pessoas com experiência genuína e confiava em hacks tipo B, bajuladores e seu genro não qualificado. Quando de repente se deparou com um problema complicado que exigia liderança de adultos, foi inevitável que Trump o tratasse mal e depois negasse a responsabilidade. É uma falha de caráter incomparável na história dos EUA e não poderia ter acontecido em um momento pior. O incrível é que alguém possa ficar remotamente surpreso.

Como os Estados Unidos chegaram a esse ponto? Como desperdiçou sua reputação por saber o que está fazendo e por ser capaz de fazer as coisas certas tão bem ou melhor que qualquer outro? Não tenho certeza, mas deixe-me arriscar alguns palpites.

Parte do problema é a arrogância que vem da história notavelmente favorável dos Estados Unidos. Foi de longe o país mais sortudo do mundo moderno, e os americanos começaram a supor que o sucesso era o direito de “primogênito”, em vez de algo que precisava ser merecido, nutrido e protegido. E com essa complacência veio a disposição de apostar em lideranças totalmente inexperientes, apesar de todos os sinais de alerta descritos acima.
Um problema relacionado, estou inclinado a pensar, tem sido um relaxamento mais amplo dos padrões e uma recusa em responsabilizar as pessoas. Pode-se ver isso em muitas universidades, onde a inflação de notas é bem entrincheirada, os professores têm poucos incentivos para julgar duramente o trabalho ruim e mais atenção é dada às equipes esportivas do que ao real desempenho acadêmico. O recente escândalo de recrutamento de faculdades expôs a que ponto pais abastados iriam levar seus filhos para faculdades para as quais não eram qualificados, mas as universidades agiram de maneira semelhante quando reservaram vagas de ex-alunos (“legados”) ou para o descendentes de grandes doadores.

Concentrei-me no ensino superior porque esse é o negócio que eu conheço melhor, mas esse problema dificilmente está confinado lá. Nos Estados Unidos de hoje em dia, os CEOs administram mal uma empresa como a Boeing e partem com paraquedas de ouro multimilionários. As principais autoridades do governo George W. Bush e um coro de líderes de torcida enganam a si mesmos e ao país em uma guerra tola no Oriente Médio, mas quase nenhum deles sofre consequências profissionais ou pessoais adversas. As empresas de Wall Street podem destroçar a economia através de uma combinação de ganância, de indiferença e de fraude, e ninguém é investigado, muito menos processado. Generais altamente condecorados são a favor de "manter o rumo" em batalhas distantes, não conseguem alcançar a vitória e depois se retiram para conselhos corporativos e posições influentes como especialistas respeitados. Enquanto isso, denunciantes e servidores públicos dedicados se esforçam para cumprir seus juramentos de cargo, apenas para serem difamados, demitidos ou algo pior. Quando a integridade e a dedicação não são recompensadas e o fracasso não gera penalidade, a competência é obrigada a sofrer.

Para especular mais, suspeito que uma corrente cultural mais ampla de egoísmo também esteja em ação aqui. O ex-presidente John Kennedy não era santo, mas dedicou sua vida adulta ao serviço público e disse aos americanos que "não perguntem o que seu país pode fazer por você, pergunte o que você pode fazer por seu país". Quando Ronald Reagan se tornou presidente, no entanto, os americanos estavam sendo informados de que o governo era o inimigo e (para citar o filme Wall Street) que "a ganância é boa". O mercado era tudo, o serviço público foi desvalorizado e os impostos eram para otários. Tendo passado décadas esvaziando muitas de suas instituições públicas, os americanos de repente se veem despreparados para um público real. A apoteose dessa tendência é o próprio Trump: como um país sério poderia escolher como líder um autopromotor narcísico manifestamente não qualificado, com um longo histórico de fracasso e engano?

Estou exagerando o caso? Possivelmente. Existem muitas empresas americanas que ainda fazem um trabalho fantástico e inovador; existem dezenas de milhares de cientistas e estudiosos que permanecem mais comprometidos em buscar a verdade do que ganhar dinheiro rapidamente, e há políticos e funcionários públicos nos níveis local, estadual e federal que estão mais interessados ​​em fazer do que em obter reeleição ou em forrar os seus próprios ninhos. Existem professores dedicados e estudantes esforçados em todos os níveis do sistema educacional dos EUA. Mas a podridão ainda é generalizada. Na ausência de uma reversão dessa tendência, a influência global dos Estados Unidos continuará diminuindo. Não porque o país tenha adotado o “America First” e deliberadamente escolhido se separar, mas porque as pessoas ao redor do mundo não levarão suas ideias ou conselhos tão a sério como antes. Talvez eles escutem, e podem concordar com isso de tempos em tempos, mas a deferência que os líderes americanos costumavam contar desaparecerá. Uma vez terminado o COVID-19, é provável que os americanos descubram que outras vozes (Pequim, alguém?) estão recebendo uma atenção mais respeitosa. Não é um presságio de um desastre iminente, mas será um mundo diferente daquele que os americanos estão acostumados a habitar. À margem, os amplos contornos da política mundial e alguns aspectos importantes da economia mundial não serão mais tão fortemente a favor dos Estados Unidos.

Esta situação pode ser corrigida? Eu não sei. A podridão cultural não pode ser fixada por legislação, ordens executivas ou até mesmo lamentações como esta. Pode-se esperar que a atual crise lembre aos americanos que ter pessoas competentes e confiáveis ​​em importantes posições de liderança realmente importa, e que responsabilizar as pessoas por corrupção, compadrismo ou pura incompetência é essencial para políticas públicas eficazes. Se você é a favor de um grande estado de bem-estar social ou de um pequeno estado libertário, você deve, acima de tudo, lutar para que ele seja liderado com competência e composto por especialistas conhecedores e dedicados. Quem quer que seja o próximo presidente, ele precisa trazer para sua administração pessoas que tenham demonstrado qualificações para os cargos que lhes são designados, em vez de serem escolhidas por sua lealdade pessoal ou por seus talentos como bajuladores.

Os americanos precisarão repensar um sistema político que recrute e recompense aqueles que são mais hábeis em vender a si mesmos pelo melhor lance. E deve haver algo seriamente errado com um sistema político que dedicou muitos meses e gastou bilhões de dólares se preparando para as eleições de 2020 e acaba dando ao país a escolha entre três velhos brancos. Aliás, os americanos devem repensar se passar um ano inteiro elegendo alguém para um mandato de quatro anos faz algum sentido. Nenhuma outra democracia avançada faz dessa maneira. E enquanto estamos nisso, vamos abandonar o absurdo Colégio Eleitoral, uma relíquia indefensável que sistematicamente empobrece os eleitores na maior parte do país.

Olhando para o futuro, a possibilidade de mudança política fundamental é o única coisa valiosa que posso ver agora. Os Estados Unidos não enfrentam uma crise como essa desde as décadas de 1930 e 1940, e estavam em uma posição melhor para enfrentar esses desafios do que hoje. Porém, uma geração anterior de americanos finalmente se levantou para a ocasião e mostrou a si e ao mundo o que seu país poderia fazer. Cabe agora aos americanos lembrar essa experiência, deixar de lado as últimas décadas de arrogância, divisão e indulgência e provar que seu país ainda é competente o suficiente para descobrir o que precisa fazer. E então eles precisam fazer isso.

Stephen M. Walt é o professor de relações internacionais Robert e Renée Belfer na Universidade de Harvard.


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