11/04/2020 às 06h53min - Atualizada em 11/04/2020 às 06h53min

INTERNACIONALISMO MÉDICO DE CUBA

ARMA IMPORTANTE CONTRA O CORONAVÍRUS

 
Nada como uma praga atrás da outra. A praga do governo Bolsonaro expulsou os médicos cubanos do país. Agora o nosso combate à praga do coronavírus precisa muito de mais médicos – ao mesmo tempo que gostaria de ver Bolsonaro bem longe daqui. Enquanto isso, o mundo inteiro agradece muito quando pode contar com o apoio dos cubanos.

Remédios cubanos estão sendo usados ​​na China e médicos cubanos desembarcam no norte da Itália. O internacionalismo médico de Cuba, baseado na solidariedade, continua cada vez mais forte desde os anos 1960, quando aquela pequena ilha do Caribe tornou-se comunista, graças ao movimento revolucionário conduzido por Fidel Castro, Che Guevara (que era médico) e outros grandes líderes.

Algumas semanas atrás, no final de fevereiro, o senador democrata dos Estados Unidos, Bernie Sanders, foi difamado pelo establishment americano por reconhecer as realizações em educação e saúde na Cuba revolucionária. “Agora, enquanto a pandemia do coronavírus (SARS-CoV-2) varre o mundo, as proezas médicas da ilha estão novamente em destaque, primeiro porque a Comissão Nacional de Saúde da China listou o medicamento antiviral cubano Interferon alfa-2b entre os tratamentos que está usando para o Covid -19”, diz Helen Yaffe, da Universidade de Glasgow, na Escócia.

Eficaz e seguro no tratamento de doenças virais, incluindo hepatite B e C, herpes zoster, HIV-Aids e dengue, o medicamento antiviral cubano mostrou-se promissor na China e a ilha agora recebeu pedidos de 45 países. Ouviu bem, Bolsonaro? 45 países!!! Enquanto isso, nós, brasileiros, somos obrigados a ver o presidente do país enfiando a mão no nariz, enquanto caminha pelas ruas de Brasília. Demonstração de que precisamos de mais médicos e menos bolsonaros. Inacreditável!!! Imperdoável!!!

Continue lendo o texto de Hellen Yaffe.

Então, em 21 de março, chegou à Lombardia, na Itália, uma brigada médica cubana de 53 membros, na época o epicentro da pandemia, para ajudar as autoridades locais de saúde. Enquanto as imagens se espalharam pelas mídias sociais, pouco foi dito nas principais mídias. Os médicos eram membros do Henry Reeve Contingent de Cuba, que recebeu um Prêmio de Saúde Pública da Organização Mundial da Saúde (OMS) em 2017 em reconhecimento à sua provisão de assistência médica de emergência gratuita. Além da Itália, Cuba enviou especialistas médicos para tratar casos de Covid-19 em 14 dos 59 países em que seus profissionais de saúde já estavam operando

Desesperado para minar a lição cubana de solidariedade, em 24 de março, o Departamento de Estado dos EUA twittou que o motivo cubano era "compensar o dinheiro perdido quando os países deixaram de participar do programa abusivo". O objeto de sua ira? Programas médicos sob os quais o pessoal cubano é contratado pelos governos anfitriões para fornecer assistência médica gratuita no ponto de entrega a populações pobres e carentes no exterior.

Colhendo os benefícios dos investimentos estatais socialistas em educação e saúde, as exportações médicas cubanas surgiram no contexto de um bloqueio punitivo e extraterritorial de 60 anos nos Estados Unidos, que impede Cuba de buscar o comércio internacional normal. Os contratos fornecem receita ao estado cubano, além de salários mais altos aos participantes. Sob pressão do governo Trump, Brasil, Equador e Bolívia encerraram contratos, eliminando uma fonte vital de receita para Cuba e deixando milhões de pessoas sem assistência médica. A estratégia de sabotar as exportações médicas cubanas é originária do "Programa de Parole Médico" da era Bush, que encorajou os cubanos a abandonar missões em troca da cidadania americana, e não foi encerrado por Obama até seus últimos dias no cargo em janeiro de 2017.
Programas envolvendo médicos cubanos no Brasil, Equador e Bolívia foram cancelados depois que seus governos foram pressionados pelos EUA (Rogério Tomaz Jr, CC BY-NC 2.0).

Não é a primeira vez que a liderança global em saúde de Cuba pega o mundo de surpresa.
Em 2014, durante o surto de Ebola na África Ocidental, quando a OMS apelou a “médicos e enfermeiros compassivos, que saberão como confortar os pacientes, apesar das barreiras de usar EPI [equipamento de proteção individual] e trabalhar sob condições muito exigentes”, Cuba foi a primeira a responder e enviou o maior contingente médico. Jorge Pérez Ávila, então diretor do Hospital de Doenças Tropicais de Havana (IPK), disse-me que mais de 10.000 profissionais médicos cubanos se voluntariaram para a missão. Destes, um grupo de 256 foi selecionado, todos os quais haviam enfrentado desastres naturais e surtos de doenças nos países em desenvolvimento. Eles foram para a Guiné, Serra Leoa e Libéria, países onde as missões médicas cubanas já operavam, e reduziram rapidamente a taxa de mortalidade de seus pacientes de 50 para 20%, além de introduzir um programa educacional para impedir a propagação da doença.

Seus esforços foram elogiados pelo governo Obama e ao anunciar a aproximação com Cuba em 17 de dezembro de 2014, o Presidente Obama disse: "Os profissionais de saúde americanos e cubanos devem trabalhar lado a lado para impedir a propagação desta doença mortal". Entrevistado na época na Libéria, o médico cubano Leonardo Fernández evitou os elogios especiais à missão de alto nível, dizendo que os médicos cubanos que combatiam o Ebola não eram diferentes dos das selvas brasileiras, dos que trabalham sozinhos nas comunidades indígenas por meses ou servindo em aldeias africanas, em temperaturas que atingem 48 graus. De fato, os cubanos que combatiam o Ebola foram apenas uma gota no oceano em comparação com os 400.000 profissionais médicos cubanos que trabalham no exterior em 164 países desde 1960 e sobre os quais políticos e a grande mídia não disseram quase nada.

Ainda assim, desde a primeira missão ao Chile, atingido por terremoto em 1960, milhões de vidas foram salvas e centenas de milhões de vidas atendidas. Em 2014, os profissionais médicos cubanos haviam realizado 1,2 bilhão de consultas no exterior, assistido a 2,2 milhões de nascimentos e realizado mais de oito milhões de cirurgias. Cerca de 76.000 médicos cubanos trabalharam em 39 países africanos desde o início dos anos 1960. Cuba também manteve mais de 20.000 profissionais de saúde na Venezuela por uma década e milhares a mais nos países vizinhos.
Outro aspecto do internacionalismo médico cubano leva estrangeiros para Cuba, como pacientes ou como estudantes de medicina.

No programa “filhos de Chernobyl” (1989-2013), cerca de 22.000 crianças e 4.000 adultos, todas vítimas do desastre nuclear de Chernobyl, receberam assistência médica, acomodação, comida e terapia gratuitas em Tarará, a 16 quilômetros de Havana. Apesar da grave crise econômica após o colapso do bloco soviético, os cubanos pagaram a conta - uma expressão surpreendente de solidariedade que quase não recebeu reconhecimento.

No final de 1998, médicos cubanos correram para a América Central quando o furacão Mitch matou 30.000 pessoas e deixou 2,5 milhões de desabrigados. Além da devastação imediata, ficaram chocados ao encontrar comunidades inteiras sem instalações e pessoal de saúde. Como conseqüência, em novembro de 1999, Fidel Castro inaugurou uma nova Escola Latino-Americana de Medicina (ELAM) em Havana para oferecer treinamento médico gratuito a estudantes da região. Os médicos que se formaram lá, disse ele, salvariam mais vidas a cada ano do que aquelas perdidas no furacão:
"Vinte anos podem passar sem um Mitch e um milhão de pessoas morrerão silenciosamente na América Central sem que ninguém perceba".

A ELAM logo matriculou estudantes de todo o mundo, incluindo os Estados Unidos. Até 2019, 29.000 médicos de 105 países haviam se formado. Metade delas eram mulheres jovens, 75% eram filhos de trabalhadores (agrícolas) e representavam 100 grupos étnicos. Em 2009, a diretora da OMS, Margaret Chan, declarou: “Pela primeira vez, se você é pobre, do sexo feminino ou de uma população indígena, você tem uma vantagem distinta [na admissão]. Essa é uma ética institucional que torna essa faculdade de medicina única. ”

No final de agosto de 2005, o furacão Katrina atingiu a Louisiana, Mississippi e Alabama. Em poucas horas, Cuba se ofereceu para enviar três hospitais de campo e pessoal médico. Em 4 de setembro, havia 1.586 médicos voluntários cubanos prontos para partir para a zona do desastre. Foi quando a brigada recebeu o nome de Henry Reeve Contingent, em homenagem a um cidadão dos EUA que lutou com as forças de independência cubanas contra a Espanha (1868-1878). A administração do presidente Bush ignorou a oferta e omitiu Cuba de uma lista de países que ofereceram ajuda.

Contudo, não havia escassez de necessidade, e o contingente Henry Reeve foi enviado primeiro para a Guatemala, depois do furacão Stan, em outubro de 2005, e dias depois para a Caxemira administrada pelo Paquistão, após um terremoto que matou 80.000 pessoas e deixou 3,3 milhões de desabrigados. Nos sete meses seguintes, 2.400 profissionais de saúde cubanos trataram 1,7 milhão de pacientes em 32 hospitais de campo que eles doaram, apesar de não terem nenhuma relação diplomática com o Paquistão. Em uma década, 900 estudantes de medicina paquistaneses se formaram no ELAM.

Em janeiro de 2010, um terremoto catastrófico atingiu o Haiti, matando 230.000 pessoas e deixando 15% da população desabrigada. O contingente Henry Reeve chegou dentro de 24 horas, juntando-se aos 344 profissionais médicos cubanos que já trabalhavam ao lado de centenas de médicos haitianos treinados em Cuba. A cooperação médica Cuba-Haiti havia sido iniciada 11 anos antes, após o furacão Georges, em 1998. Em 1º de abril de 2010, outros 748 cubanos chegaram, juntamente com 481 graduados haitianos da ELAM e 278 graduados da ELAM de 28 outros países. Para agravar as angústias do Haiti, em outubro de 2010 começou um surto de cólera, introduzido por forças de manutenção da paz da ONU e espalhado devido a condições insalubres em campos temporários que careciam de água potável ou instalações de esgoto. Os cubanos estabeleceram centros de tratamento de cólera e postos de reidratação oral, montaram exames de barraca por barraca e lançaram uma campanha de saúde pública.

Por que Cuba faz isso? Explicações cínicas e superficiais se concentram em ganhos geopolíticos e financeiros para Cuba: o governo busca aliados e vantagens nos fóruns mundiais - soft power; força os trabalhadores da saúde a contratar contratos de serviços estrangeiros para obter receitas de exportação; ou profissionais cubanos são simplesmente motivados pelos ganhos mais altos que recebem trabalhando no exterior. Comentaristas mais sérios observam que a “diplomacia médica” cubana tem sido uma pedra angular da política externa desde os anos 1960, antes da 'realpolitik' 
e dos imperativos econômicos da era pós-soviética. Outros pesquisadores observam que as missões cubanas diferem da maioria das respostas globais à segurança da saúde, que estão ancoradas em programas militares e de defesa e visam proteger as populações domésticas de ameaças externas a doenças. Eles reconhecem que o internacionalismo médico cubano está enraizado em um “princípio de solidariedade” com a população global, e não nas noções de responsabilidade, caridade e altruísmo comuns em estruturas de ajuda.
A revolução de 1959, que moldou a visão cubana de solidariedade, combinou os valores do herói da independência nacional José Martí com a análise de Marx do capitalismo. Aceitando gritos de guerra de Martí ('pátria é humanidade') e Marx ('trabalhadores do mundo unam-se, você não tem nada a perder além de suas algemas"), os líderes revolucionários de Cuba procuraram promover uma luta global contra diversas formas de subdesenvolvimento, imperialismo, colonialismo e neocolonialismo. Eles viram a pobreza global e a saúde precária como resultado dessas condições estruturais exploradoras. O sistema público de saúde pós-1959 foi construído com base nesses valores: a provisão estatal gratuita e universal foi endossada como um direito humano e constitucional. O internacionalismo médico cubano é uma extensão desses princípios no exterior.
"Acredito que a saúde é um direito humano, não um privilégio", declarou Bernie Sanders em um comício em Chicago, em 7 de março, pouco antes de o Covid-19 começar a invadir a população dos EUA a quem foi sistematicamente negada o acesso à saúde pública universal em nome da liberdade. É um princípio pelo qual Cuba também foi difamada.

Nenhum país do mundo achará fácil enfrentar a pandemia de SARS-CoV-2. Mas esse momento exige cooperação e solidariedade globais e, nessa frente, Cuba fornece uma lição para todos nós. Podemos começar exigindo o fim das sanções americanas que impedem Cuba de ter acesso aos recursos necessários para combater essa pandemia mortal, tanto para sua própria população quanto para os beneficiários globais do internacionalismo médico cubano.


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